From:  SC  Lee
(  Pics  © SC  Lee  )


   
 
Symbolic  torii  gate  marking  the  entrance  into  sacred  space  at  a  shrine  on  the  lower  slopes  of  Mt.  Hakodate. Below  is  Hakodate  city. 
 
Sakura  or  cherry  trees  crowned  with  pink  flower  buds  at  Goryokaku  Park  in  Hakodate.
 
Almost  ready  for  ‘hanami’  or  ‘flower  viewing’  festival  at  the  forest  of  sakura  trees.
 
‘Mounds’  of  yew  trees  at  ‘Angels’  Garden’  at  Trappistine  Convent,  Hakodate. 
 
‘Hearts  of  pansies’  at  Noboribetsu  Bear  Park.
 
Menacing  Red  Demon  and  Blue  Demon  guard  Nenbutsu  Kizou  shrine  inherited  from  the  Edo  Period (1603-1867)  at  the  entrance  into  Jigoku-dani  or  ‘Valley  of  Hell’. 
 
‘Hello,  an  apple  please!’  gestures  brown  bear  at  Noboribetsu  Bear  Park.  Brown  bears  are  sacred  animals  to  Ainus,  the  indigenous  people  of  Hokkaido.
 
Dried  salmon  for  sale?  They  dangle  from  the  ceiling  of  a  ‘house’  in  the  traditional  Ainu  Village (museum)  at  Lake  Poroto.
 
A  crab  on  high  alert – camera  flashes  are  always  annoying.  Soon  it  will  land  on  the  dinning  table  in  an  Otaru  restaurant.
 
‘Crabby  affair’  at  a  stall  in  Hakodate  Morning  Market.
 
Ninjas  carry  out  covet  operations  for  feudal  lords  -  often  in  the  dark.  But,  they  do  not  necessarily  dress  in  black.
 
‘Battle  of  the  samurais’  at  Noboribetsu  Date  Historical  Village.
 
‘Flower  of  the  night’  or  oiran  -  a  courtesan  of  the  Edo  Period.  Only  those  of  samurai  and  rich  class  can  afford  her  charm.