I  struggled  hard  for  oxygen.  I  was  nearing  the  ‘head  of  the  dragon’  at  4,000 m  above  sea  level.  Awesome,  splendid,  wonderful …..  that’s  how  one  would  describe  the  surrounding  scenery  on  the  way  up  this  slopping  valley.  We  hiked  up  against  the  water  flow  in  the  gully  at  the  foot  of  the  sacred,  permanently  snow  capped  Xuebaoding  or  'Snow  Mountain  Peak’  in  the  Minshan  Range.   

Surrounded  by  lush  alpine  forests,  the  pristine  environment  is  enlightened  by  the  sound  of  water  streaming  down  terraces.  In  snowy  autumn  weather,  a  wonderful  sense  of  mystique  filled  the  air.  The  beautiful  ancient  temples  nearby  accompanied  with  tales  of  gods  and  emperors,  hermits  living  in  nearby  caves  and  healing  waters  were  all  too  fascinating.  As  gentle  snow  flakes  fell,  my  eyes  followed   the  direction  of  gully  or  ‘Yellow  Dragon’  wind  its  way  through  the  forests  down  the  valley.  It  is  most  revered  by  the  small  number  of  Tibetan  folks  who  lived  here  since  ancient  times.  Huanglong  means  ‘Yellow  Dragon’. 

According  to  legend,  the  Golden  Dragon  of  East  Sea  helped  Emperor  Dayu  of  ancient  times  prevent  flood  disasters  by  redirecting  the  course  of  waterways.  Today,  the  image  of  this  dragon  is  believed  to  take  the  form  of  a  gully -   Huanglonggou,  a  geological  wonder  resembling  that  of  the  mythical  Chinese  dragon.  Faithful  Tibetans  endure  long  and  arduous  journeys  to  pay  homage  to  this  site  annually.    

The  gully  flows  an  estimated  length  of   3.6 km  and  extends  a  width  of  30-170 m.  Crystal-clear  waters  stream  down  the  slope  in  an  extensive  network  of  cascading  pools  in  shades  of  blue,  green  and  yellow  alongside  sparkling  shoals  running  on  pale  yellow  surface.  The  pools  and  earth  surface  are  naturally  sculptured  in  bracket-like  shapes  that  looked  like  scales  of  the  dragon.  In  reality,  these  amazing  features  are  the  combined  effects  of  unique  karst  landforms  and  travertine  depositions  on  a  very  large  scale.

Huanglong  is  in  Songpan  County,  Sichuan  Province  and  is  relatively  more  remote  and  at  a  higher  altitude  than  Juizhaigou,  the  ‘fairyland’  also  in  the  Minshan  range. It  is  protected  by  the  government  and  UNESCO  because of  its  extraordinary  geological  formations  and  highly  diverse  forest  ecosystems  which  are  habitats  to  rare  and  threatened  species  of  plants  and  animals  endemic  to  the  area.       

For  centuries,  the  Tibetan  folks  who  had  lived  in  Huanglong  have  been  isolated  from  the  rest  of  the  world  due  to  difficult  accessibility  and  their  reclusive  lifestyle  devoted  to  their  gods  and  religious  practices.  I  felt  extremely  grateful  for  the  opportunity  to  ‘intrude’  into  their  wonderland  believed  to  belong  to  the  celestial -  the  golden  dragon  which  had  achieved  'buddhahood’.

‘Scales  of  the  golden  dragon’  -  the  bracketshaped
The  white  sparkling  shoals  and  natural  cascading  fountain  of  coloured  pools  run  alongside  each  other.

The  Wuchai  or  Five-coloured  Pools near  the  ‘head  of  the  dragon’ -  waters  in   shades  of  blue  and  purple cascade 
down  the  slope from 
4,000 m  above  sea  level.


The  crystal  clear  waters  and  natural  dykes  formed  from  travertine  depositions.

The  Tibetan  Buddhist  temple  visited  by  Han  Chinese,  Qiang
  and  Tibetans. 

White  shoals (foreground)  and  coloured  pools  on  the  other  side  of  the  plank  walkway  used  by  visitors.