The  mountains  were  spectacularly  high  and  river  gorges  dangerously  deep.  Then  there  were  the  beautiful  river  valleys  inhabited  by  people  and  neatly  cultivated  with  crops.  The  faithful  Min  River  accompanied  us  for  most  of  the  journey.  The  road  ran  alongside  the  river  tracing  it  back  to  its  source  in  the  snow  capped  mountains  of  the  Minshan  Range  where  we  were  also  heading  for.  In  the  middle  of  autumn,  the  mountain  pastures  were  still  green.  Some  sheep  dotted  the  steep  slopes  while  yaks  feed  on  more  levelled  grounds.

Our  tour  guide  entertained  us  with  fascinating  legends  and  cultural  details  of  the  Qiang  and  Tibetan  minority  people.  We  were  going  to  ‘fairyland’  or  Juizhaigou  which  means  ‘Nine  Villages  Valley’.  It  was  nestled  in  mountains  in  the  Aba  Tibetan-Qiang  Autonomous  Prefecture  in  Sichuan  Province,  western  China.

Juizhaigou  is  a  place  made  for  dreams.  A  small  number  of  Tibetans  live  here  in  nine  villages  embedded  in  lush  forests  for  centuries  until  their  ‘discovery’  by  Han  Chinese.  The  folks  live  with  their  Gods  and  fairies  sharing  a  wonderful  serene  environment  and  crisp  fresh  air  in  an  amazingly  beautiful  landscape.  Six  of  these  villages  are  still  out  of  touch  with  the  outside  world  today.  The  reclusive  inhabitants  travel  on  foot  and  ride  on  horsebacks  along  nature  friendly  trails.  They  live  simple  ceremonious  lives  centred  around  their  gods  and  religious  beliefs.     

We  were  surrounded  by  beauty  in  Juizhaigou.  Every  sight  around  us  was  simply  gorgeous -  the  luxuriant  forests,  crystal  clear  pools  and  lakes  of  multiple  colours,  sparkling  shoals,  almost  ‘transparent’  turquoise  rivers,  gurgling  rapids  and  spectacular  curtains  of  waterfalls.  In  this  vast  jagged  valley,  there  are  peaks  of  alpine  forests  and  valleys  of  mixed  temperate  vegetation.  

Snow  falls  in  the  higher  reaches  of  the  valley  in  autumn.  In  early  morning  sunshine,  the  scenery  of  snow  covered  alpine  trees  around  Chang (Long) Lake -  the  biggest  lake  in  Juizhaigou  was  simply  awesome.  And,  so  were  the  needle  sharp  images  of  the  snow  laden  trees  reflected  in  the  waters  of  the  smallest  and  most  exquisite  lake  -  Wuchai (Five  Colour)  Lake,  a  jewel  showcasing  crystal  clear  waters  in  shades  of  green,  blue  and  purple.
                                                                                                                                            
In  the  lower  areas,  the  splendour  of  autumn  colours  were  in  full  display,  framing  the  beautiful  features  of  ‘fairyland’  with  blazing  colours  of  gold  and  reds  and  enhancing  their  images  in  the  water.  They  were  most  stunning  around  Wuhua  (Five  Flower),  Laohu  (Tiger)  and  the  Suzheng  Lakes.  Jianzhu (Arrow  Bamboo)  Lake  has  deep  coloured  waters  and  is  surrounded  by  arrow  bamboos,  food  for  the  pandas.  Its  neighbour  Xiongmao (Panda)  Lake  is  so  called  because  pandas  have  been  seen  drinking  from  it  after  feeding  on  the  arrow  bamboo  shoots. 
  
Shuzheng  valley  said  to  be  the  epitome  of  Juizhaigou  is  drained  by  sparkling  clear  waters  gushing  through  groves  of  shrubs  and  trees,  a  series  of  waterfalls  taming  into  rapids,  rivers  and  shoals.  It  is  most  stunning  with  a  cluster  sapphire  blue  lakes  totalling  not  less  than  20  among  the  lush  forests.  In  the  whole  of  Juizhaigou  there  are  more  than  108  lakes         

Nourilang  waterfall  is  the  symbol  of  Juizhaigou  and  has  the  widest  span    across  the  cliff’s  edge  compared  to  all  the  other  waterfalls.  Water  pours  down  the  heights  at  great  speed  and  volume  which  accumulated  from  the  flows  from  a  cluster  of  lakes  with  thunderous  roars.  The  Zhenzhu (Pearl)  Shoal  Waterfall  is  a  towering  white  curtain.  Dispersed  water  droplets  showering  from  the  heights  resemble  countless  falling  ‘pearls’,  hence  the  name.  It  is  considered  the  most  beautiful  and  also  largest  in  Juizhaigou  and  the  whole  of  China. Water  drains  from  the  expansive  Zhenzhu  shoal  covering  an  area  of  95,000 sq.  meters.
 
The  areas  that  are  opened  to  visitors  today  are  within   the  wider  expanse  of  a  nature  reserve  totalling  72,000  hectares.  The  primeval  forests  are  home  to  rare  and  endangered  species  of  flora  and  fauna.  Many  plants  are  endemic  to  the  area  and  are  of  high  ornamental  and  medicinal  value.  Some  are  special  food  to  animals  like  the  giant  panda  and  golden  snub-nosed  monkey.  It  is  strictly  protected  by  the  Chinese  government  and  declared  a  world  heritage  by  UNESCO.  The  spectacular  landscape  is  a  geological  wonder  resulting  from  the  unique  combination  of  karst  formations  and  travertine  depositions  on  a  very  large  and  varied scale. 

Once  an  exclusive  valley  to  the  local  Tibetan  folks,  this  wonderland  is  now  opened  to  all  visitors.  The  romantic  tales  of  God  Dage  and  Goddess  Semo,  other  fairies  and  spirits  who  live  among  them  have  much  influence  over  their  great  respect  for  nature.  As  a  beneficiary  to  such  a  wonderful  experience,  it  is  beyond  doubt  that  it  should  be  shared  with  many  others  and  for  generations  to  come.  Nature  must  be  preserved  at  all  cost  and  as  best  as  it  is  possible  by  mankind.

 
 
 
 

Nourilang  Waterfall,  the  symbol  of  Juizhaigou  has  the  broadest  span  of  the  
cliff’s  edge  before  water 
pours  down  at  great  speed  and in  thunderous  roars.

 

The  snow  covered  alpine  trees  and  crystal  clear  waters  of  Wuchai 
(Five-coloured)  Lake.

 
Water  gushing  between  forest  groves  in  the  Shuzheng  valley.
 

A  Tibetan  Buddhist  prayer  drum  and  flags  that  carries  religious  scriptures.

 
Pearl  Shoal  Waterfall  is  the  biggest  waterfall  in  Juizhaigou  and  considered 
most  beautiful.
 
Wuhua (Five  Flower)  Lake  has  its  water  ‘transparent’  enough  to  reveal  the  underwater  landscape.