I  was  right  there  at  the  crossroads  and  very  lost  indeed.  Etta,  my  old  time  classmate  and  travelling  companion  had  gone  looking  for  people -  someone  who  might  just  figure  out  what  we  needed.  Between  us,  the  two  female  travellers  Etta  was  the  brave  one  armed  with  sufficient  information  from  guide  books,  mastered  some  Italian  words  and  possessed  a lot  of  academic  insight  into  the  history  and  culture  of  Sicily.  As  for  me,  I  just  tagged  along  benefiting  from  her  stewardship  and  adventurous  spirit.  Naturally,  I  was  the  one  to  stay  behind  and  stand  guard  over  our  bags  while  she  seek  assistance.

I  was  stuck  with  four  of  them -  two  bigger  bags  hugged  my  legs,  a  backpack  on  top  on  them  and  another  slung  across  my  shoulder.  As  afternoon  siesta  went  into  session,  I  watched  vehicles  and  human  traffic  sped  by  and  quickly  disappeared.  Doors  of  surrounding  shops  and  offices  banged  shut.  I  was  desolate  and  anxiety  began  mounting  up.  The  whole  town  seemed  to  have  fallen  asleep  and  the  atmosphere  was  bizarre.

Just  as  I  was  getting  real  uneasy,  an  old  car  trotted  down  the  road.  The  front  seat  passenger  was  certainly  familiar,  Etta  waved.  The  car  stopped  and  I  was  invited  in.  Two  young  Sicilian  ladies  were  our  saviours  for  the  day.  They  spoke  solely  Italian  or  perhaps  a  Sicilian  dialect  (we  wouldn’t  know  the  difference).  Their  kind  heartedness  and  Etta’s  perseverance  ultimately  cut  through  all  communication  barriers - they  deposited  us  right  at  the  doorstep  of  a  travel  agency. 

We  came  to  know (later)  that  this  place  was  Campobello  di  Mazara  and  we  had  overshot  our  intended  bus  station  at  Castelvetrano.  There  really  wasn’t  ‘a  station’.  We  should  have  gotten  down  at  a  particular  ‘stop’  but  missed.  Siesta  seemed  to  last  forever,  Etta  managed  to  book  a  taxi  at  the  travel  agency  and  we  waited.  Finally,  a  nice  looking  white  taxi  arrived  and  for  the  very  first  time  in  this  remote  part  of  the  world,  someone  understood  a  little  English.  What  a  relief .

But,  we  soon  found  ourselves  winding  on  a  narrow  road  through  lush  olive  groves  where no  other  vehicles  were  in  sight.  The  taxi  driver  just  drove  on  and  on,  through  acres  and  hectares  of  fabulous  green  trees  -  very  beautiful  landscape  indeed  but  it  was  certainly  not  the  time  for  leisure  sightseeing.  I  was  beginning  to  think  of  possible  escape  plans,  just  in  case …...

Then  all  too  sudden,  it  was  over.  We  bumped  onto  a  main  road.  It  was  wonderful  to  see  buildings,  vehicles  and  people !  A  few  more  turns  and  we  reached  the  most  charming  town  of  Marinella.  Merely  a  short  street  of  shops,  small  number  of   interesting  residential  houses,  motels  and  stalls  by  the  beach,  this  small  fishing  town  was  set  by  the  gorgeous  Mediterranean  sea.  It  grew  from  a  fishing  village  of  ancient  times  to  a  tourist  destination  of  current  period  due  to  the  archaeological  wonders  of  Selinunte  nearby.

We  checked  into  a  small  family  run  cosy,  bed  and  breakfast  motel  with  a  little  sea  view.  People  were  very  casual  and  friendly  everywhere  we  went.  The  bus  station  master  spoke  no  English  but  knew  exactly  what  we  needed  -  the  time  table.  The  bus  driver  who  spends  time  waiting  in  his  bus  under  the  shade  of  a  tree (the  ‘bus  station’)  recognized  us  by  the  time  we  left  the  following  day.  In  this  small  place,  you  can  practically  see  anyone  ‘roaming  around  town’.  We  were  such  an  ‘outstanding  pair’ -  strikingly  unfamiliar  Asian  looks -  an  Indian  and  Chinese,  and  females.

We  strolled  along  stretches  of  beach  with  fine  golden  sand,  marvelled  at  the  clear  blue  waters  and  browsed  through  souvenir  shops.  My  favourite  was  a  ceramic shop  with  a  quaint  little  car  parked  in  front,  brightly  painted  in  multiple  patterns  carrying  the  name  of  the  shop  on  its  roof.  Sicily  is  well  known  for  its  beautiful  ceramics.  They  come  in  interesting  shapes  and  brightly  decorated  with  Greek  gods  and  other  mythical  characters  and  local  Mediterranean  produce  like  citruses.

Selinunte  lived  up  to its  reputation,  rated  as  the  best  virgin  archaeological  site  in  the  world.  Its  name  probably  came  from  the  wild  parsley  (selinon  in  Greek)  growing  in  the  area.  The  ancient  acropolis  is  located  on  a  hill  overlooking  the  sapphire  blue  Mediterranean  sea  and  the  whole  area  within  the  original  city  boundary  remained  unadulterated  by  modern  buildings  and  commercial  activities.  An  additional  buffer  zone  was  also  demarcated  against  tourist  facilities  and  future  development.  Excavated  ruins  of  buildings  were  being  reconstructed  while  more  are  uncovered.

The  views  in  and  around  the  site  were  awesome.  Despite  the  intense  autumn  sunshine,  the  heat  was  bearable.  Cool  breezes  from  the  sea  made  exploration  very  pleasant  and  pleasurable.  In  spring,  the  whole  place  would  have  been  covered  with  wild  flowers  but  in  dry  autumn,  beautiful  huge  succulents  like  cactuses  decorated  the  landscape  of  ruins  and  fallen  rocks.

We  acquired  a  nice  tan  after  hours  of  walking  and  figuring  out  parts  of   the  acropolis  and  temples  which  once  stood  majestically  in  their  individual  architectural  styles. They  were  dedicated  to  particular  gods  and  located  on  peaks  of  hillocks. The  city  was  destroyed  by  many  wars,  the  last  major  one  being  in  250 BC  and  it  never  recovered  since.  Subsequent  earthquakes  brought  most  of  the  buildings  to  the  ground  and  over  millenniums,  they  were  forgotten  until  their  revival  by  archaeologists  and  the  Sicilian  Government.

Sometimes  fate  has  its  way  of  making  life  more  enlightening  or  disappointing.  It  depends  on  your  frame  of  mind  at  that  point  in  time.  Our  chance  sojourn  at  Campobello  di  Mazara  connected  us  to  the  story  of  great  temple  building  in  Selinunte.  A  gigantic  marble  drum  still  lie  near  its  quarries  today,  faithfully  waiting  to  be  transported  to  the  construction  site  for  more  than  2,400  years.  The wars  ended  but  the  fate  of  the  Greek  inhabitants  who  were  colonial  masters  of  the  day  were  sealed -  they  never  got  to  finish  their  grand  temples.

The  intended  highlight  of  my  trip  to  Sicily  was  the  island  of  Stromboli  where  I  could  watch  volcanic  eruptions  every  15 minutes  while  Etta  is  a  great  fan  of  Greek  mythology  and  temples.  So  we  decided  to  combine  both  agendas  to  make  it  one  great  exciting  trip.

From  Selinunte  we  went  on  to  visit  Agrigento  and  Siracuse.  However,  fate  would  also  have  it  that  we  cut  short  our  trip  to  attend  to  unfortunate  events  at  home  but  the  promise  to  return  was  determined.  I  did  not  get  to  see  the  volcanoes  but  there  were  no  regrets.  In  those  short  5 days,  our  adventures  have  carved  deep  impressions  and  imprinted  memories  that  are  hard  to  erase.  We  still  laugh  at  our  exasperations  at  Campobello  di Mazara,  our  meddling  with  the  Italian  language  that  led  us  to  consume  some  weird  food  combination  in  Agrigento  and  the  encounter  with  a  cheeky  entrance  ticket  seller  at  Selinuente  who  wanted  to  see  ‘our  rings’ !!

 
 

From  the  ruins  of  the  acropolis  in  Selinunte -  the  view  of  the  gorgeous  Mediterranean  Sea  and  Marinella  in  the  distance.

 

The  ‘car  that  carries  the  name  of  the  shop’ - 
multifunctional  car  that  attracts  potential  customers  to  the
  ceramic  shop.

 

Temple ‘E’ – the  name  given  by archaeologists  is  the  most  well  restored  temple  in  Selinunte,  probably  dedicated  to  the  Greek  God  Hera
  or  Aphrodite.

 

There  used  to  be  a  timber  roof  over  Temple E  but  is  gone  now.  This  is 
the  alter  area. 

 

The  re-erected  columns  of  marble  drums  and  the  ruins  of  another  temple  waiting  to  be  restored.

 

Olives  are  of  great  significance  to  ancient  Greeks.  The  leaves  signify  peace  and  the  fruits  produce  oil used  in  religious  rituals  and  also  consumed  as  food.