On  the  following  day  (Wednesday  16th  September)  I  took  it  easy  (pool,  beach,  stroll,  etc.)  to  recover  from  the  first  major  excursion.  All  the  trips,  even  the  half-day  ones,  left  the  hotel  horribly  early,  around  7.00  a.m.  But  on  the  Thursday  and  Friday  I  exerted  myself,  emerged  from  seclusion  and  went  off  to  explore  the  town  nearest  to  hand.

Conveniently  for  visitors  lodged  in  the  Sahara  Beach  and  the  Skanes  El  Hana  Hotels  there  exists  a  jolly  form  of  transport  called  'The  Happy  Noddy  Train'  or  'Petit  Train  Touristique'.  It  is  painted  blue  and  white,  travels  along  the  road  (not  on  rails)  and  consists  of  a  series  of  open-sided  carriages  drawn  by  a  Thomas  the  Tank  Engine.  It  goes  into  Monastir  3  times  a  day  (though  never  on  Sundays),  takes  you  into  town  by  a  route  passing  most  of  the  main  locations,  then  leaves  you  for  a  couple  of  hours  to  your  own  devices  before  making  the  return  trip.  Very  helpful.

Monastir  is  on  the  coast  and  besides  the  airport,  the  railway  station  and  the  tourist  hotels,  it  has  several  places  well  worth  seeing.  Again,  some  of  them  date  from  the  9th  century  A.D.,  though  fine  modern  architecture  is  also  to  the  fore.  One  trip  was  not  long  enough  to  take  it  all  in,  hence  I  went  two  days  in  a  row  and  again  one  morning  during  my  second  week.

The  Noddy  Train  dropped  us  right  among  the  most  spectacular  buildings:  the  Bourguiba  Mosque  (built  1963),  the  Mausoleum  of  former  President  Habib  Bourguiba  (he  is  not  yet  inside  his  splendid  sepulchre,  being  at  time  of  writing  still  alive  and  in  his  90's),  the  Marina  (attractive  yacht  harbour  -  but  wait  till  we  get  to  Port  El  Kantaoui!)  and  the  Ribat.

The  Mausoleum  is  a  truly  magnificent  modern  Moslem  edifice  with  paved  approach  walkway,  wrought  iron  entrance  gates  and  golden  dome,  yet  my  favourite  building  in  Monastir  was  not  this  but  the  Ribat.  A  ribat  is  a  fortified  Moslem  monastery  and  this  one  was  erected  in  the  year  796  A.D.  It  overlooks  the  harbour,  has  high  crenellated  walls,  two  interior  courtyards,  a  maze  of  passages,  poky  cells  and  narrow  winding  stairways,  plus  a  tall  watchtower.  Energetic  souls  were  climbing  it,  but  I  managed  to  get  a  good  enough  view  from  the  walls. 

As  I  was  planning  to  go  and  gaze  on  an  expanse  of  sand,  I  thought  I  ought  to  experience  the  sea  at  close  hand  as  well,  so  on  Saturday  19th  September  I  went  on  a  half-day  trip  which  included  a  boat  ride.  The  coach  took  us  in  the  opposite  direction  from  Monastir  through  Sousse  to  Port  El  Kanatoui.  Sousse  is  the  biggest  town  in  the  district  but  I  never  actually  set  foot  in  it.  Yet  as  I  passed  through  the  place  several  times  on  the  way  to  or  from  other  destinations,  I  felt  in  the  end  that  I  knew  it  quite  well.  Port  El  Kantaoui,  whence  the  tourist  ships  set  sail,  is  full  of  high-class  hotels  and  has  a  huge  marina  where  rich  people  anchor  their  luxury  yachts  -  all  very  nice  to  see  even  if  you  can't  afford  to  stay  there.  Our  excursion  vessel  the  'Aziza'  was  -  like  others  of  her  category  -  disguised  as  a  corsair  craft.  In  days  of  old,  North  Africa  was  a  notorious  lair  for  pirates.    We  were  out  at  sea  for  about  an  hour  and  a  half,  a  pleasant  jaunt  enabling  us  to  enjoy  the  sea  breezes  and  look  at  Tunisia  from  the  water.  Needless  to  say,  the  weather  was  hot  and  the  sun  shining  brightly.  The  crew  caught  little  fishes  and  grilled  them  for  us,  serving  them  with  fresh  bread,  fruit  and  soft  drinks.