Actually,  due  to  the  scheduling  of  the  tours  I  wanted  to  do,  I  enjoyed  several  days  of  semi-idleness,  during  which  I  swam  in  both  pools,  read  my  paperbacks  etc.,  but  also  went  into  town  a  couple  more  times  (once  on  foot,  but  the  next  time  via  the  Noddy  Train)  and  in  addition  took  a  walk  in  the  other  direction  to  see  what  lay  even  further  south  than  the  Hotel  Phenicia,  a  part  of  Hammamet  of  which  I  had  only  had  a  glimpse  when  the  Noddy  Train  had  taken  a  long  route  home.  There  is  not  too  much  to  see  and  I  would  not  advise  anyone  to  stay  down  there,  at  least  not  for  another  five  years.  There  are  brand  new  hotels,  so  new  that  they  have  no  trees  in  the  grounds,  only  bushes,  and  often  have  a  building-site  next  door.  Development  is  proceeding  apace  but  it  has  a  way  to  go  yet.  Out  of  curiosity  (and  urgent  necessity)  I  went  inside  a  couple  of  establishments.  The  Hotel  Belair  appears  in  the  Panorama  brochure  under  its  budget  section  and  that  is  where  it  ought  to  be  -  but  if  you  are  short  of  cash  and  still  want  to  go  to  Tunisia,  don't  despise  it,  even  though  it  is  nowhere  in  the  same  league  as  the  Phenicia.  The  Sheraton,  which  is  next  door  to  the  Phenicia,  is  pleasantly  laid  out  and  looks  like  a  good  alternative.  I  sat  in  the  bar  for  a  while,  but  no  one  came  to  see  if  I  wanted  a  drink,  so  I  returned  home  and  had  a  much  needed  beer  in  the  Oasis  Bar  at  the  Phenicia.

The  next  big  excursion,  and  the  one  I  most  wanted  to  do,  was  on  Thursday  23rd  September.  It  was  billed  as  going  to  Dougga,  which  is  the  name  of  one  of  the  most  celebrated  Roman  sites  in  all  of  Tunisia  (called  Thugga  by  the  Romans),  which  is  due  west  of  Hammamet,  well  on  the  way  to  Algeria  (a  troublesome  place  at  the  time  of  this  writing).  The  outing  proved  to  be  great  value  -  we  got  three  Roman  ruins  for  the  price  of  one:  Zaghouan,  Thuburbo  Majus  and  Dougga.

Near  Zaghouan,  a  town  of  respectable  size  located  on  the  lower  slopes  of  a  jagged  mountain,  is  the  Temple  of  the  Waters,  which  was  dedicated  to  Neptune,  the  water  nymphs,  etc.  There  is  enough  of  the  building  left  for  one  to  obtain  a  good  idea  of  what  it  must  have  been  like  with  the  rounded  altar  end  hewn  out  of  the  mountain  itself.  Stand  with  your  back  to  this  and  you  can  behold  the  countryside  spread  out  below  you.

Then  we  proceeded  to  Thuburbo  Majus,  which  was  a  really  delightful  place,  spread  over  a  wide  area  in  more  open  country.  There  are  pillars  and  walls  and  carved  stele,  remains  of  temples,  a  forum,  an  exercise  ground  and  other  facilities,  and  hills  in  the  background  but  not  too  close  to  spoil  the  wide  open  atmosphere.  The  Romans  must  have  enjoyed  living  there.

The  next  stop  was  at  the  Hotel  Thugga,  where  a  tasty  meal  was  provided,  then  it  was  on  to  the  main  attraction  of  the  day  -  Dougga.  This  site  is  on  the  summit  of  a  hill,  with  excellent  views,  of  course.  The  buildings  spread  over  a  considerable  area,  but  are  crowded  close  together,  so  Dougga  must  have  been  a  heavily  populated  township  and  an  important  spot.  Here  our  TTS  guide  handed  us  over  to  a  local  guide  who  is  based  at  the  site  and  knows  every  corner,  nook  and  cranny  of  it.  As  usual,  time  was  limited,  but  this  local  guide  ensured  that  we  saw  the  most  interesting  edifices  and  artefacts.  There  is  no  shortage  of  those.  You  enter  the  site  at  its  highest  point  and  come  immediately  to  the  theatre  with  its  tiers  of  seats  rising  to  the  right.  We  were  led  on,  stepping  on  the  paving  stones  of  the  old  Roman  road  which  keeps  going  all  the  way  to  Algeria,  to  the  Capitoline  Temple,  dedicated  to  Jupiter,  Juno  and  Minerva,  and  still  in  fine  shape.  Then  we  went  downhill,  via  a  forum  and  a  private  Roman  house  to  a  large  complex  called  the  Baths  of  Licinius,  which  is  also  in  good  condition  so  you  can  easily  see  the  locations  of  the  exercise  hall  and  hot  and  cold  rooms.  The  final  part  of  a  rather  strenuous  tour  (it  had  involved  scrambling  over  stones  and  climbing  down  steep  stairways)  was  optional  -  but  everybody  present  went!  First  was  the  Roman  brothel,  a  spacious  facility  to  which  a  graphic  horizontal  stone  sign  pointed  the  way.  The  grand  finale  of  the  visit  was  the  Roman  toilet,  a  very  well  preserved  stone  structure  able  to  accommodate  twelve  sociable  toga-clad  persons.  A  final  look  at  the  theatre  on  the  return  climb  to  our  bus  brought  a  fascinating  day  of  sightseeing  to  an  end  –  except  of  course  for  the  drive  back.